Lorsqu'une extrémité du filament d'actine est coiffée par une protéine, la polymérisation et la dépolymérisation ne peuvent se faire qu'à l'autre extrémité. Il existe des protéines qui coiffent l'extrémité barbée ou l'extrémité pointue ou bien les deux. La polymérisation se faisant plus rapidement du coté barbé que du coté pointu, on peut ainsi avoir deux types de filaments d'actine qui n'ont pas la même dynamique.